Καμηλοπάρδαλης

ένα ζώο που ξεχωρίζει στο πλήθος
του Lynn Hofland       Μετάφραση: Αναστασία Ξ.

Οι καμηλοπαρδάλεις πράγματι ξεχωρίζουν στο πλήθος. Στον ζωολογικό κήπο, ή στο φυσικό τους περιβάλλον της Κεντρικής Αφρικής, υψώνονται πάνω από άλλα θηρία, και είναι τα δεύτερα σε μέγεθος ζώα της ξηράς εν ζωή σήμερα (ο Αφρικανικός ελέφαντας είναι το μεγαλύτερο). Το μήκος του λαιμού της καμηλοπάρδαλης έχει ανέκαθεν προκαλέσει το ενδιαφέρον παρατηρητών. "Πως έφτασε η καμηλοπάρδαλη να έχει τον μακρύ της λαιμό;", ρωτούν μερικοί.

Παρατηρώντας μια καμηλοπάρδαλη με ύψος 3 μέτρα ως τους ώμους να τεντώνει τον λαιμό της μήκους 2,5 μέτρων, και μετά να προσθέτει σχεδόν ακόμα 30 εκατοστά με την μακριά γλώσσα της για να φτάσει ένα εκ πρώτης όψεως πανύψηλο κλαδί μιας ακακίας, μερικοί μπορεί να νομίσουν ότι η διαδικασία του τεντώματος οδήγησε την διαδικασία της ανάπτυξης του λαιμού της καμηλοπάρδαλης. Αλλά πραγματικά, μπορεί μια καμηλοπάρδαλης να προσθέσει οτιδήποτε στο ανάστημά της;

    Αν ένα χαρακτηριστικό όντως άλλαζε, δεν θα επηρέαζε το σύνολο; Ας εξετάσουμε την περίπτωση της καμηλοπάρδαλης.

Η καμηλοπάρδαλης είναι θηλαστικό, επομένως μεγάλο μέρος της ανατομίας της είναι παρόμοιο με την ανατομία άλλων θηλαστικών. Όπως τα περισσότερα θηλαστικά, η καμηλοπάρδαλης έχει επτά οστά στο λαιμό της. Τι θα συνέβαινε αν δεν έχει επτά οστά ανάμεσα στους ώμους και τη βάση του κεφαλιού; Ο κοντός λαιμός του ανθρώπου υποστηρίζει ένα κεφάλι σε τέλεια ισορροπία στην όρθια στάση με πολύ λίγη προσπάθεια. Το τεράστιο κεφάλι της καμηλοπάρδαλης πρέπει να στέκεται ψηλά στον αέρα συνεχώς. Όταν στέκεται, σχεδόν οι μισοί από τους μύες βάρους περίπου 225 κιλών του λαιμού της είναι τεταμένοι. Η ποσότητα μυϊκού ιστού που απαιτείται είναι ευθέως συσχετισμένη με τον αριθμό συνδέσμων που πρέπει να υποστηριχθούν. Το να μειωθούν οι σύνδεσμοι σε δύο μόνο, στο κρανίο και στο θώρακα, θα μείωνε το βάρος σημαντικά και θα απαιτούσε λιγότερη ενέργεια για επιβίωση. Αν η έλλειψη φαγητού οδήγησε το λαιμό στο να αλλάξει, δεν θα άλλαζε επίσης και ο αριθμός των οστών και των συνδέσμων του λαιμού από μια τέτοια εξελικτική διαδικασία; Βέβαια το πρόβλημα με αυτόν τον σχεδιασμό θα ήταν μια απώλεια ευλυγισίας, και θα αύξανε σημαντικά την ευθραυστότητα αν η καμηλοπάρδαλης γίνονταν δέκτης ενός χτυπήματος στο κεφάλι ή το λαιμό.

Με το ίδιο σκεπτικό, το να έχει έναν λαιμό με πολλούς συνδέσμους θα απαιτούσε το ακριβώς αντίθετο - μεγαλύτερη κατανάλωση ενέργειας και μεγαλύτερη μυϊκή μάζα για να υποστηριχθεί. Αυτό θα προκαλούσε το κέντρο βάρους της καμηλοπάρδαλης να μετακινηθεί πέρα από τα μπροστινά πόδια όταν το κεφάλι είναι τεντωμένο μπροστά, προκαλώντας τα πίσω πόδια να αφήσουν το έδαφος - υποθέτοντας ότι τα μπροστινά πόδια θα ήταν αρκετά δυνατά. Επτά οστά στο λαιμό είναι τέλειος σχεδιασμός.

Με το κεφάλι να είναι τόσο ψηλά στον αέρα, η τεράστια καρδιά της καμηλοπάρδαλης πρέπει να είναι ικανή να μεταφέρει αρκετό, πλούσιο σε οξυγόνο αίμα τρία μέτρα ψηλά στο μυαλό. Αυτό θα ήταν ένα πρόβλημα (που αφορά την υπερβολικά υψηλή αρτηριακή πίεση) όταν η καμηλοπάρδαλης θα έπινε νερό με το κεφάλι κάτω, αν δεν υπήρχε ένα μοναδικό σύστημα ενισχυμένων αρτηριακών τοιχωμάτων, παρακαμπτηρίων και αποσυγκεντρωτικών βαλβίδων, ένα δίκτυο αρτηριδίων (το rete mirabile, ή "θαυμαστό δίκτυο") και χημικά μηνύματα για την πίεση που διατηρούν επαρκή ροή αίματος στο μυαλό σε ακριβώς τη σωστή πίεση. Ακόμα και για αυτούς που το θεωρούν ως "μια προσαρμογή σε υψηλές βαρυτικές πιέσεις στο καρδιαγγειακό της σύστημα," η καμηλοπάρδαλης είναι μοναδική.
 
 

ΒΑΡΥΤΙΚΗ ΣΤΟΛΗ

Η καρδιά της καμηλοπάρδαλης είναι πιθανόν η πιο δυνατή ανάμεσα στα ζώα, διότι χρειάζεται σχεδόν τη διπλάσια από την κανονική πίεση για να αντλήσει αίμα προς τα πάνω, κατά μήκος του λαιμού της, στο μυαλό. Με τόσο υψηλή αρτηριακή πίεση, μόνο εξειδικευμένα σχεδιασμένα χαρακτηριστικά εμποδίζουν το μυαλό της "να εκραγεί" όταν σκύβει χαμηλά να πιει νερό.

Το ίδιο θαυμαστό είναι το γεγονός ότι το αίμα δεν συσσωρεύεται στα πόδια, και η καμηλοπάρδαλη δεν αιμορραγεί αθρόα αν κοπεί στο πόδι. Το μυστικό βρίσκεται σε ένα εξαιρετικά σκληρό δέρμα και ένα εσωτερικό περιτόναιο που εμποδίζει το αίμα να συσσωρευτεί. Αυτός ο συνδυασμός του δέρματος έχει μελετηθεί εκτενώς από επιστήμονες της NASA στην εξέλιξη των βαρυτικών στολών για αστροναύτες. Κάτι ακόμα το οποίο εξυπηρετεί εξίσου την αποτροπή αθρόας αιμορραγίας είναι το γεγονός ότι όλες οι αρτηρίες και φλέβες στα πόδια της καμηλοπάρδαλης βρίσκονται πολύ εσωτερικά.

Τα τριχοειδή αγγεία που φτάνουν στην επιφάνεια είναι εξαιρετικά μικρά σε μέγεθος, και τα ερυθρά αιμοσφαίρια είναι περίπου το ένα τρίτο σε μέγεθος σε σχέση με τα ανθρώπινα, κάνοντας δυνατό το πέρασμα από τα τριχοειδή. Γρήγορα γίνεται προφανές ότι όλες αυτές οι μοναδικές πτυχές της ανατομίας της καμηλοπάρδαλης αλληλεπιδρούν και είναι ανεξάρτητες από τον μακρύ λαιμό της.

Αλλά δεν είναι μόνο όσα αναφέρθηκαν. Τα μικρότερα ερυθρά αιμοσφαίρια επιτρέπουν περισσότερη κυτταρική επιφάνεια και μια μεγαλύτερη και ταχύτερη απορρόφηση του οξυγόνου στο αίμα. Αυτό βοηθά στο να διατηρεί αρκετό οξυγόνο σε όλα τα άκρα του σώματος, συμπεριλαμβανομένου και του κεφαλιού.

Οι πνεύμονες δουλεύουν σε συνεργασία με την καρδιά στο να παρέχουν στην καμηλοπάρδαλη το απαραίτητο οξυγόνο, αλλά κατά κάποιο τρόπο αυτό είναι μοναδικό στην καμηλοπάρδαλη. Οι πνεύμονες της καμηλοπάρδαλης είναι οκτώ φορές το μέγεθος των ανθρώπινων, και ο αναπνευστικός ρυθμός είναι περίπου το ένα τρίτο αυτού των ανθρώπων. Το να αναπνέει πιο αργά είναι απαραίτητο προκειμένου να ανταλλαχθεί ο μεγάλος όγκος αέρα που απαιτείται χωρίς να προκαλεί κάψιμο από τη ροή του αέρα στην μήκους 3,6 μέτρων κυματιστή τραχεία της. Όταν το ζώο εισπνέει μια καινούρια αναπνοή, η μειωμένη σε οξυγόνο προηγούμενη αναπνοή της δεν μπορεί να αποβληθεί εξ' ολοκλήρου. Για την καμηλοπάρδαλη, αυτό το πρόβλημα επιδεινώνεται από την μακριά τραχεία που διατηρεί περισσότερο αέρα από ότι ένας άνθρωπος μπορεί να εισπνεύσει σε μία αναπνοή. Θα πρέπει να υπάρχει αρκετός πνευμονικός όγκος ώστε να κάνει αυτόν τον "κακό αέρα" ένα μικρό ποσοστό του συνόλου. Αυτό είναι ένα πρόβλημα φυσικής που η καμηλοπάρδαλης έχει λύσει.

Η ΓΕΝΝΗΣΗ ΜΙΑΣ ΚΑΜΗΛΟΠΑΡΔΑΛΗΣ

Για να προστεθούν και άλλα θαυμαστά, η γέννηση μιας καμηλοπάρδαλης σφραγίζει την υπόθεση για τον ευφυή σχεδιασμό. Το καινούριο πουλάρι "πέφτει" στη ζωή από ύψος 1,5 μέτρων, καθώς η μητέρα αδυνατεί να καθίσει αναπαυτικά στο έδαφος, και το να ξαπλώσει κατά τη διάρκεια της γέννας θα ήταν μια σίγουρη πρόσκληση για ένα λιοντάρι ή άλλο αρπακτικό να επιτεθεί στη μητέρα. Όπως σε όλα τα θηλαστικά, το κεφάλι είναι δυσανάλογα μεγάλο συγκρινόμενο με το υπόλοιπο του σώματος στη γέννηση, και είναι μια πρόκληση το να περάσει από το κανάλι γέννησης.

Το μωρό της καμηλοπάρδαλης έχει την προστιθέμενη πρόκληση ενός πολύ εύθραυστου μακριού λαιμού που συνδέεται τον με το υπόλοιπο του βάρους 70 κιλών νεογέννητου σώματος. Εάν το κεφάλι έβγαινε πρώτα, ο λαιμός σίγουρα θα έσπαζε όταν το υπόλοιπο σώμα έπεφτε πάνω του. Εάν το κεφάλι έβγαινε στο τέλος, ο λαιμός σίγουρα θα έσπαζε καθώς το σώμα με το βάρος του θα προσπαθούσε να τραβήξει το κεφάλι έξω από τη μητέρα. Ένα τέτοιο προφανές αδιέξοδο λύνεται από τα οπίσθια ισχία που είναι πολύ μικρότερα από τους μπροστινούς ώμους, και ο λαιμός είναι αρκετά μακρύς ώστε να επιτρέψει στο κεφάλι να περάσει το κανάλι της γέννησης ενώ στηρίζεται στα οπίσθια ισχία. Τα πίσω πόδια βγαίνουν πρώτα για να εξομαλύνουν την πτώση του υπόλοιπου ζώου. Το κεφάλι στηρίζεται και οι κραδασμοί του μετριάζονται από τα οπίσθια ισχία, και ο λαιμός είναι εύκαμπτος, επιτρέποντας μια μεγάλη κάμψη γύρω από τους μπροστινούς ώμους.

Αυτή είναι μια τέλεια έξοδος, η οποία θα ήταν αδύνατη σε οποιοδήποτε άλλο συνδυασμό ή με οποιοδήποτε άλλο μήκος λαιμού. Μέσα σε λίγα λεπτά, το νέο πουλάρι στέκεται χαριτωμένα ανάμεσα στα πόδια της μητέρας του. Από τη γέννηση στην ενηλικίωση σε ακριβώς τέσσερα έτη, ο λαιμός αυξάνεται από το ένα έκτο στο ένα τρίτο του συνολικού ύψους της καμηλοπάρδαλης. Τέτοια αύξηση απαιτείται από το ζώο για να αντισταθμίσει το ύψος ποδιών του και για να σκύψει να πιει νερό. Τον πρώτο χρόνο, η τροφή του πουλαριού είναι σχεδόν αποκλειστικά το πλούσιο γάλα της μητέρας του το οποίο μπορεί να φτάσει εύκολα.

Οικολογικά, η καμηλοπάρδαλης είναι τέλεια εναρμονισμένη με το περιβάλλον της. Υπάρχει ανάγκη για κλαδευτή δέντρων που να αποτρέπει τα ταχέως αναπτυσσόμενα δέντρα από το να εμποδίσουν εντελώς το φως του ήλιου να φτάσει στο έδαφος, σκοτώνοντας έτσι το γρασίδι που είναι απολύτως απαραίτητο για την τροφή των άλλων ζώων της σαβάνας. Υπάρχει επίσης ανάγκη για έναν φύλακα που μπορεί να δει επάνω από την υψηλή βλάστηση και να διακρίνει τις κινήσεις των αρπακτικών αιλουροειδών. Η καμηλοπάρδαλης δεν είναι μόνο αρκετά ψηλή για να το κάνει αυτό, αλλά έχει και άριστη όραση και περιέργεια. Αφού προειδοποιήσει τα άλλα ζώα κουνώντας την ουρά της, η καμηλοπάρδαλης διασκελίζει θαρραλέα μακριά από τον κίνδυνο. Το μεγάλο σωματικό ύψος, τα σκληρά στρώματα του δέρματος της, το θανάσιμο οπίσθιο λάκτισμα των οπλών της, και ο μακρύς και γρήγορος διασκελισμός κάνουν την ενήλικη καμηλοπάρδαλη ένα ανεπιθύμητο θήραμα για οποιοδήποτε θηρευτή.

Το να προτείνει κανείς ότι όλα αυτά θα μπορούσαν να έχουν γίνει από την εξέλιξη σε μια κατηγορία ζώου, που στερείται οποιωνδήποτε στενών συγγενών, και που αναπτύχθηκε τόσο εξ' αιτίας αποκλειστικά μιας υποτιθέμενης έλλειψης τροφής στο έδαφος, είναι αδιανόητο. Δεν θα έπρεπε και τα άλλα ζώα που τρέφονται από το έδαφος, καθώς είναι ευάλωτα σε μεγάλα αιλουροειδή, και καθώς βομβαρδίζονται από την ίδια κοσμική ακτινοβολία, να έχουν επιτύχει ένα ανάστημα παρόμοιο με της καμηλοπάρδαλης;

Κατά τρόπο ενδιαφέροντα, υπάρχουν και άλλα ζώα που τρέφονται από τα δέντρα. Η αφρικανική γαζέλα gerenuk έχει το μακρύτερο λαιμό στην οικογένεια των γαζελών, έχει μια μακριά γλώσσα, και τρώει φύλλα από τα δέντρα ενώ στέκεται στα πίσω πόδια της. Η αίγα markhor του Αφγανιστάν αναρριχείται σε δέντρα μέχρι και 7,5 μέτρα ψηλά για να τραφεί με τα φύλλα τους. Και σε άλλα θηλαστικά αρέσουν τα φύλλα των δέντρων αλλά κανένα από αυτά δεν θα γίνει ποτέ καμηλοπάρδαλης, και η καμηλοπάρδαλης με βεβαιότητα δεν προήλθε από κανένα άλλο ζώο "λιγότερο-από-καμηλοπάρδαλη".

Δεν μπορούμε να ξέρουμε αν οι συνθήκες ήταν οι ίδιες στο παρελθόν, αλλά η το ότι "η ανάγκη για επιβίωση την έκανε να φτάνει όλο και πιο ψηλά για τροφή" είναι, όπως τόσες πολλές Δαρβινικές εξηγήσεις αυτού του είδους, τίποτα περισσότερο από μια επαγωγική πιθανολογία. Το αρχείο των απολιθωμάτων το επαληθεύει, και ο μοναδικός και θαυμάσιος σχεδιασμός αυτού του ζώου το επιβεβαιώνει. Ο έπαινος, η δόξα και η τιμή ανήκουν στον Δημιουργό της καμηλοπάρδαλης.


Παραπομπές

1. Percival Davis and Dean H. Kenyon, Of Pandas and People, Haughton Publishing Company, Dallas (Texas), 1989, p. 71.

2. Alan R. Hargens, Developmental Adaptations to Gravity/Cardiovascular Adaptations to Gravity in the Giraffe, Life Sciences Division, NASA Ames Research Center (California), 1994, p. 12.

3. Helen Roney Sattler, Giraffes, the Sentinels of the Savannas, Lothrop, Lee and Shepard Books, New York, 1979, p. 22.

4. Francis Hitching, The Neck of the Giraffe, Where Darwin Went Wrong, Ticknor and Fields, New York, 1982, p. 179.


Ο LYNN HOFLAND, B.S.E.E., είναι Μηχανικός Έρευνας Περιβάλλοντος (Environmental Test Engineer) της NASA στο Κέντρο Έρευνας Ames στο Mountain View της Καλιφόρνια. Αυτός και η σύζυγός του διδάσκουν κατ' οίκον τα τρία παιδιά τους και έχουν ξεκινήσει τον οργανισμό "Stiffneck Ministries" πριν πέντε χρόνια με σκοπό την παροχή μιας βιβλιοθήκης με υλικό για την Επιστήμη της Δημιουργίας σε άλλους γονείς που διδάσκουν τα παιδιά τους κατ' οίκον.
 

"Καμηλοπάρδαλης:  ένα ζώο που ξεχωρίζει στο πλήθος"
<http://www.creationism.org/greek/giraffe_el.htm>

Κεντρική:  Greek
www.creationism.org