長頸鹿:
在動物中
脫穎而出
的一族

哈伏蓮琳 著


長頸鹿在動物中真的是非常的突出。不管是在動物園或在牠們生長的中非洲棲息地,他們都高人一等。長頸鹿也是全世界只次於非洲象的第二大陸地動物。牠們特別長的脖子終年吸引人們的眼目。有些人常常很好奇的問,「為什麼牠們的頸子那麼長呢?」

一隻成年的長頸鹿及肩高達3公尺(10呎),再加上牠的脖子又多了2.5公尺(8呎)。當我們見到長頸鹿掂著身子並用牠長達30公分(1呎)的舌頭捲上阿拉伯膠樹最頂端的嫩葉時,就會想到…說不定這個常常伸展的動作就是讓牠們脖子越長越長的原因。

    但是…長頸鹿真的有能力把牠們的頸子加長嗎?

如果身體的一部份有改變,那不會影響全身嗎?讓我們從長頸鹿的身上再詳細看看。長頸鹿是哺乳動物,因此牠們身體的構造與許多其他哺乳動物類似。如同大多數其他哺乳動物一樣,長頸鹿有七節頸骨。 但如果牠們沒有七個頸部的脊椎骨會如何呢? 先做個比較,人類的頸子很短,可以輕易地以站立姿勢平衡著我們的頭。可是長頸鹿卻每一刻都得吃力地頂著牠極大的頭。牠的頸部肌肉重約225公斤(500 磅)。當牠站立時,一半的頸部肌肉都得是繃緊的,因為所需的肌肉與頸節骨成正比。 如果牠們頸節骨的數量減成只有兩節,變成只有連著頭部和胸腔的那段,那牠的重量就會變輕多了。可使牠省下很多能量,食物缺少時也較容易生存。 可是如果牠們的長脖子是進化而來的,為什麼頸骨的數量沒有變少呢?當然啦,只有兩節頸骨是會讓牠們行動較不靈活,且在頭部受到重擊時,脖子較容易斷掉。

相形之下,一個較多骨節的頸項反而會需要更多肌肉並使用更多的能量。這樣構造就會使長頸鹿身體的重心點前移到牠強壯的前腿。當牠頸子向前伸直時,後腿反而會掂離地面。而7節頸骨正是最適當的設計。 長頸鹿的頭在那麼高的空氣之中,牠的心臟也就需要非常大,非常強壯,要不然就不能把血和氧氣送到3公尺(10 呎)外的腦部。而這其實是件很困難的事,因那麼大的沖力會使牠的血壓非常高。不過還好長頸鹿擁有一套特別的血液系統,要不然牠低頭喝水時可是會因大量血液快速衝到頭部而昏倒的。

(長頸鹿大動脈的管壁很強厚,而且牠還有一套可以使血液繞道,不阻塞在一處的心肌瓣和很多網狀式[別名‘奇蹟網’]小血管組織,加上會偵測血壓的神經系統。這些全都是為了使送到腦部的血液能有最恰當的血壓。) 長頸鹿這套血液循環系統實在是太特殊,並不符合主張「心臟大是用來適應大地吸引力」的那套說法。
 
 

地心引力論點
長頸鹿的心臟應該是所有哺乳動物裡最強壯的。因為光是要把血液從牠的心臟送到腦部,牠的血壓就必須至少是其他動物的兩倍。 如果牠沒擁有一套精心設計的特殊身體結構,當長頸鹿低頭喝水時,這麼高的血壓可以輕易地「沖昏牠的頭」。

同時,很奇妙地,長頸鹿的血液不會囤積在牠的腿部。牠腿被擦破時,從心臟強力壓出地血也不會從傷口噴出。這是因為長頸鹿有超常粗厚的皮膚,同時內部的皮膚筋帶組織也把血液分散,阻止血液囤積在一起。這獨特的皮膚系統經過美國航空暨太空總署(NASA)深入地研究過。研究的結果有力地幫助製造太空人專用的抗地心引力太空裝。

長頸鹿腿部的血管都深藏內部,腿部皮膚外層的微血管也是超常的細小。長頸鹿的紅血球大小也配合著牠們超常細小的微血管,大約是人類紅血球大小的三分之一。這些多方面獨特的身體結構都密切地配合著長頸鹿的長頸子

有比較小的紅血球還有另一層好處。因它們加起來有更多的表層面積,可以更快的循環較多的氧氣到血液裡。而這也幫助長頸鹿的頭並全身各處都可以有充分的氧。

另外值得一提的就是長頸鹿的呼吸系統。長頸鹿的肺臟和諧地配合著牠的心臟來供應牠身體所需的氧氣。牠的肺約有人類的八倍大,牠呼吸的速度是人類的三分之一。這長和緩慢的吸吐可使長頸鹿循環大量的氧氣,而不會摩傷到牠常達3.6公尺(12呎)的支氣管。長頸鹿因著擁有這超大的肺臟,牠的低氧量廢氣只會佔整個肺的一小部分。大部分的哺乳類動物都需要在吸入下一口新鮮空氣以前,先把上一口的廢氣完全吐出來。長頸鹿的長脖子反使牠身體內留著許多上一口的廢氣,長頸鹿卻能靠著牠特殊的生理結構和氧氣代謝速度使牠克服這個巨大的生理難題。

長頸鹿的出生

奇妙的事還不止如此,長頸鹿的出生有著智慧的設計。新生兒要從 1.5 公尺(五呎)高處掉進這世界,因為母親無法蹲下到地面,在如果在生產期間躺下,將會被獅子或者其他的掠食者攻擊。還有,所有的哺乳動物在出生時,頭都較大,與其它部分相不成比例,這成為生產新生兒的挑戰。

更大的挑戰是,長頸鹿嬰兒身軀重達 70 公斤(150 磅),還有一個非常易碎的長頸。如果頭首先出來,身體的其它部分落在頸部上,一定會使之折斷。如果頭最後出來,頭隨著身體體重下降的力量也會折斷頸部。解決如此的一個僵局,祕訣在於比肩部小的臀部,頸部的長度剛好夠長,讓頭通過產道時,頸部一直靠臀部支撐。後腿首先出去,幫助其它部分出來,頭可支稱且安置在臀部上,而且頸部是柔軟曲折的,可在肩部周圍急轉彎曲。

這是一個完美的生產過程,任何其他的組合或頸部長度是不可能完成的。在數分鐘之內,新生兒優美地在母親的腿部之間站立。從出生到成年期的四年中,頸部比例從長頸鹿整體高度中的六分之一成長到三分之一。如此的生長不可或缺,讓動物克服腿部的高度,可以彎身飲水。新生兒第一年的食物幾乎都靠母乳,則是它能容易取得的。

在生態上,長頸鹿完全地配合它的環境。長頸鹿的取食能修剪樹頂,使樹蔭不致遮蔽地面而攔阻草的生長,能提供更多的食物給其他大草原的動物。長頸鹿高於樹林,能作守望者,觀察掠奪者的行動。長頸鹿不但夠高,而且有優良的視力和好奇的性格。長頸鹿一旦發現危機,便先用尾部的一些颼颼聲警告其他的動物,然後大膽地大步走出危機範圍。成年的長頸鹿身材高佻,皮膚層強硬,後踢強勁有力,足以致命,步伐寬闊迅速,這些都使牠成為一個不受歡迎的獵物。

如果說這全部特色只在一種動物中進化而成,卻沒有任何的近親關係,而且都是由於食物的缺乏,這種說法十分荒唐可笑的。其他同樣在土地上覓食,易受傷害的動物,而且全都接受到相同的宇宙輻射,豈不全都應當變成長頸鹿一樣的身材?

有趣地是,確實有其他動物從樹上取食。東非長頭瞪羚在瞪羚的家庭中有最長的頸部,有很長的舌頭,而且是用後腿站立,吃樹上的葉子。阿富汗的螺角山羊攀樹高達 25呎吃樹上的葉子。其他的哺乳動物也喜食樹葉,但卻沒有一個變成長頸鹿,而且長頸鹿無疑絕對不是從任何其他 「比長頸鹿低等」的動物進化而來的

「我們不能夠知道過去及現在的情況是否相同,但是『需要達到更高地方取食以求生存』,這是經典的達爾文主義解釋,是一種事後歸因的猜測。」化石紀錄印證此一結論,長頸鹿獨特又令人驚異的設計也是驗證。願讚美、榮耀和頌讚歸於長頸鹿的創造者。
 

References

1. Percival Davis and Dean H. Kenyon, Of Pandas and People, Haughton Publishing Company, Dallas (Texas), 1989, p. 71.

2. Alan R. Hargens, Developmental Adaptations to Gravity/Cardiovascular Adaptations to Gravity in the Giraffe, Life Sciences Division, NASA Ames Research Center (California), 1994, p. 12.

3. Helen Roney Sattler, Giraffes, the Sentinels of the Savannas, Lothrop, Lee and Shepard Books, New York, 1979, p. 22.

4. Francis Hitching, The Neck of the Giraffe, Where Darwin Went Wrong, Ticknor and Fields, New York, 1982, p. 179.


LYNN HOFLAND, B.S.E.E., is an Environmental Test Engineer at NASA Ames Research Center, Mountain View, California. He and his wife home-school their three children, and started "Stiffneck Ministries" five years ago to provide a library of creationist material to other homeschoolers.


長頸鹿: 在動物中脫穎而出的一族 哈伏蓮琳 著

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