长颈鹿:
在动物中
脱颖而出
的一族

哈伏莲琳 着


长颈鹿在动物中真的是非常的突出。不管是在动物园或在它们生长的中非洲栖息地,他们都高人一等。长颈鹿也是全世界只次于非洲象的第二大陆地动物。它们特别长的脖子终年吸引人们的眼目。有些人常常很好奇的问,「为什么它们的颈子那么长呢?」

一只成年的长颈鹿及肩高达3公尺(10呎),再加上牠的脖子又多了2.5公尺(8呎)。当我们见到长颈鹿掂着身子并用它长达30公分(1呎)的舌头卷上阿拉伯胶树最顶端的嫩叶时,就会想到…说不定这个常常伸展的动作就是让它们脖子越长越长的原因

    但是…长颈鹿真的有能力把它们的颈子加长吗?

如果身体的一部份有改变,那不会影响全身吗?让我们从长颈鹿的身上再详细看看。长颈鹿是哺乳动物,因此它们身体的构造与许多其他哺乳动物类似。如同大多数其他哺乳动物一样,长颈鹿有七节颈骨。 但如果它们没有七个颈部的脊椎骨会如何呢? 先做个比较,人类的颈子很短,可以轻易地以站立姿势平衡着我们的头。可是长颈鹿却每一刻都得吃力地顶着它极大的头。它的颈部肌肉重约225公斤(500 磅)。当它站立时,一半的颈部肌肉都得是绷紧的,因为所需的肌肉与颈节骨成正比。 如果它们颈节骨的数量减成只有两节,变成只有连着头部和胸腔的那段,那它的重量就会变轻多了。可使它省下很多能量,食物缺少时也较容易生存。 可是如果它们的长脖子是进化而来的,为什么颈骨的数量没有变少呢?当然啦,只有两节颈骨是会让它们行动较不灵活,且在头部受到重击时,脖子较容易断掉。

相形之下,一个较多骨节的颈项反而会需要更多肌肉并使用更多的能量。这样构造就会使长颈鹿身体的重心点前移到它强壮的前腿。当它颈子向前伸直时,后腿反而会掂离地面。而7节颈骨正是最适当的设计。 长颈鹿的头在那么高的空气之中,它的心脏也就需要非常大,非常强壮,要不然就不能把血和氧气送到3公尺(10 呎)外的脑部。而这其实是件很困难的事,因那么大的冲力会使它的血压非常高。不过还好长颈鹿拥有一套特别的血液系统,要不然它低头喝水时可是会因大量血液快速冲到头部而昏倒的。

(长颈鹿大动脉的管壁很强厚,而且它还有一套可以使血液绕道,不阻塞在一处的心肌瓣和很多网状式[别名‘奇迹网’]小血管组织,加上会侦测血压的神经系统。这些全都是为了使送到脑部的血液能有最恰当的血压。) 长颈鹿这套血液循环系统实在是太特殊,并不符合主张「心脏大是用来适应大地吸引力」的那套说法。
 
 

地心引力论点
长颈鹿的心脏应该是所有哺乳动物里最强壮的。因为光是要把血液从它的心脏送到脑部,它的血压就必须至少是其他动物的两倍。 如果它没拥有一套精心设计的特殊身体结构,当长颈鹿低头喝水时,这么高的血压可以轻易地「冲昏它的头」。

同时,很奇妙地,长颈鹿的血液不会囤积在它的腿部。它腿被擦破时,从心脏强力压出地血也不会从伤口喷出。这是因为长颈鹿有超常粗厚的皮肤,同时内部的皮肤筋带组织也把血液分散,阻止血液囤积在一起。这独特的皮肤系统经过美国航空暨太空总署(NASA)深入地研究过。研究的结果有力地帮助制造太空人专用的抗地心引力太空装。

长颈鹿腿部的血管都深藏内部,腿部皮肤外层的微血管也是超常的细小。长颈鹿的红血球大小也配合着它们超常细小的微血管,大约是人类红血球大小的三分之一。这些多方面独特的身体结构都密切地配合着长颈鹿的长颈子。

有比较小的红血球还有另一层好处。因它们加起来有更多的表层面积,可以更快的循环较多的氧气到血液里。而这也帮助长颈鹿的头并全身各处都可以有充分的氧。

另外值得一提的就是长颈鹿的呼吸系统。长颈鹿的肺脏和谐地配合着它的心脏来供应它身体所需的氧气。牠的肺约有人类的八倍大,它呼吸的速度是人类的三分之一。这长和缓慢的吸吐可使长颈鹿循环大量的氧气,而不会摩伤到它常达3.6公尺(12呎)的支气管。长颈鹿因着拥有这超大的肺脏,它的低氧量废气只会占整个肺的一小部分。大部分的哺乳类动物都需要在吸入下一口新鲜空气以前,先把上一口的废气完全吐出来。长颈鹿的长脖子反使它身体内留着许多上一口的废气,长颈鹿却能靠着它特殊的生理结构和氧气代谢速度使它克服这个巨大的生理难题。

长颈鹿的出生

奇妙的事还不止如此,长颈鹿的出生有着智慧的设计。新生儿要从 1.5 公尺(五呎)高处掉进这世界,因为母亲无法蹲下到地面,在如果在生产期间躺下,将会被狮子或者其他的掠食者攻击。还有,所有的哺乳动物在出生时,头都较大,与其它部分相不成比例,这成为生产新生儿的挑战。

更大的挑战是,长颈鹿婴儿身躯重达 70 公斤(150 磅),还有一个非常易碎的长颈。如果头首先出来,身体的其它部分落在颈部上,一定会使之折断。如果头最后出来,头随着身体体重下降的力量也会折断颈部。解决如此的一个僵局,秘诀在于比肩部小的臀部,颈部的长度刚好够长,让头通过产道时,颈部一直靠臀部支撑。后腿首先出去,帮助其它部分出来,头可支称且安置在臀部上,而且颈部是柔软曲折的,可在肩部周围急转弯曲。

这是一个完美的生产过程,任何其他的组合或颈部长度是不可能完成的。在数分钟之内,新生儿优美地在母亲的腿部之间站立。从出生到成年期的四年中,颈部比例从长颈鹿整体高度中的六分之一成长到三分之一。如此的生长不可或缺,让动物克服腿部的高度,可以弯身饮水。新生儿第一年的食物几乎都靠母乳,则是它能容易取得的。

在生态上,长颈鹿完全地配合它的环境。长颈鹿的取食能修剪树顶,使树荫不致遮蔽地面而拦阻草的生长,能提供更多的食物给其他大草原的动物。长颈鹿高于树林,能作守望者,观察掠夺者的行动。长颈鹿不但够高,而且有优良的视力和好奇的性格。长颈鹿一旦发现危机,便先用尾部的一些飕飕声警告其他的动物,然后大胆地大步走出危机范围。成年的长颈鹿身材高佻,皮肤层强硬,后踢强劲有力,足以致命,步伐宽阔迅速,这些都使它成为一个不受欢迎的猎物。

如果说这全部特色只在一种动物中进化而成,却没有任何的近亲关系,而且都是由于食物的缺乏,这种说法十分荒唐可笑的。其他同样在土地上觅食,易受伤害的动物,而且全都接受到相同的宇宙辐射,岂不全都应当变成长颈鹿一样的身材?

有趣地是,确实有其他动物从树上取食。东非长头瞪羚在瞪羚的家庭中有最长的颈部,有很长的舌头,而且是用后腿站立,吃树上的叶子。阿富汗的螺角山羊攀树高达 25呎吃树上的叶子。其他的哺乳动物也喜食树叶,但却没有一个变成长颈鹿,而且长颈鹿无疑绝对不是从任何其他 「比长颈鹿低等」的动物进化而来的。

「我们不能够知道过去及现在的情况是否相同,但是『需要达到更高地方取食以求生存』,这是经典的达尔文主义解释,是一种事后归因的猜测。」化石纪录印证此一结论,长颈鹿独特又令人惊异的设计也是验证。愿赞美、荣耀和颂赞归于长颈鹿的创造者。
 

References

1. Percival Davis and Dean H. Kenyon, Of Pandas and People, Haughton Publishing Company, Dallas (Texas), 1989, p. 71.

2. Alan R. Hargens, Developmental Adaptations to Gravity/Cardiovascular Adaptations to Gravity in the Giraffe, Life Sciences Division, NASA Ames Research Center (California), 1994, p. 12.

3. Helen Roney Sattler, Giraffes, the Sentinels of the Savannas, Lothrop, Lee and Shepard Books, New York, 1979, p. 22.

4. Francis Hitching, The Neck of the Giraffe, Where Darwin Went Wrong, Ticknor and Fields, New York, 1982, p. 179.



LYNN HOFLAND, B.S.E.E., is an Environmental Test Engineer at NASA Ames Research Center, Mountain View, California. He and his wife home-school their three children, and started "Stiffneck Ministries" five years ago to provide a library of creationist material to other homeschoolers.
 

"长颈鹿: 在动物中脱颖而出的一族"
<http://www.creationism.org/chinese_cs/giraffes_ZHcs.htm>


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